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Proyectos de Investigadores asociados al Museo

Ana Carolina Monmany, PhD

Projecto: "Landscape complexity and vegetation structure as drivers of parasitoid community structure and function in the subtropical Chaco, Argentina".

Descripción: Los parasitoides son avispas y moscas que deposita sus huevos en o dentro de otros insectos, finalmente matándolos. Los parasitoides son responsables del control de los herbívoros en la mayoría de los ecosistemas terrestres. Por esta razón, la comprensión de lo que regula sus comunidades ha sido un interés principal. En mi tesis he examinado cómo la complejidad del paisaje derivado de una imagen de satélite, y la estructura de la vegetación, medida en el campo, influencia la riqueza parasitoidal, abundancia, composición y parasitismo en una frontera agricultural subtropical en Argentina. Además examiné la diversidad de tamaño corporal del herbívoro anfitrión y la abundancia herbívora como variables reguladoras de las comunidades.

 

Ruber Rodríguez Barreras, Candidato a PhD

Projecto: "Current status of the long-spined sea urchin Diadema antillarum in Puerto Rico".

Descripción: El erizo de púas largas, Diadema antillarum, sufrió un decrecimiento poblacional en el año 1983 en el Atlántico occidental, con tasas de mortandad finales llegando hasta el 99,9%. El evento epizoótico se extendió desde Panamá a Bermudas en menos de dos años donde se detuvo en agosto de 1984. La causa se desconoce, sin embargo, los científicos sospechan que la enfermedad era causa por un patógeno transmitido por el agua. En la actualidad, D. antillarum está pasando por un proceso de recuperación lenta y no uniforme en el cual las poblaciones presentan densidades bajas en muchos arrecifes del Caribe y siguen siendo localmente extintas en otras. Las causas de su lenta recuperación no son evidentes, aunque se han propuesto varias explicaciones, tales como la limitación de alimentos debido a la baja asimilación, la depredación y las condiciones del sustrato que no facilitan el reclutamiento de erizos. Aunque la cobertura de algas carnosas ha aumentado en muchos arrecifes de coral, las algas potencialmente podrían ser un recurso limitante para D. antillarum, esto dependiendo en función de la calidad y la presencia de metabolitos secundarios en tales algas. Por eso es importante caracterizar la dieta del erizo de mar en sistemas arréciales oligotróficos y eutróficos a través de análisis isotópico. La depredación es otro factor que se cree estar dificultando el proceso de recuperación. La depredación puede actuar directamente mediante el aumento de la mortandad e indirectamente mediante la reducción de la tasa de crecimiento como resultado de que los erizos pasen más tiempo en refugios como resultado de la presencia de depredadores. Llevaremos a cabo un estudio de captura-marcaje-recaptura para medir la tasa de crecimiento y la supervivencia en diferentes presión de depredación (por ejemplo dentro y fuera de la Reserva de la no extracción). También vamos a probar la hipótesis de que la ausencia de erizos adultos y el crecimiento excesivo de algas carnosas impiden el reclutamiento de erizo, esto mediante la manipulación de las densidades de erizos adultos en jaulas experimentales. En general, vamos a probar si la depredación, la dieta, y las condiciones de sustrato pueden o no pueden estar obstaculizando el proceso de recuperación de D. antillarum. Al mismo tiempo, estoy realizando un estudio de captura-marca-recaptura para medir la tasa de crecimiento y supervivencia bajo diferentes presiones de depredación dentro y fuera de la Reserva de no extracción.

 

Alonso Ramirez, Ph.D.; Pablo E. Gutiérrez Fonseca, Candidato a Ph.D.

Projecto: "Aquatic Insect Diversity in Puerto Rico"

Descripción:Los insectos acuáticos son componentes conspicuos de corrientes, humedales y otros ecosistemas de agua dulce. Nuestro proyecto está evaluando la diversidad de insectos acuáticos y otros macro invertebrados en Puerto Rico. La mayoría de los trabajos taxonómicos (descripción de las especies y los inventarios faunísticos) de la isla se llevaron a cabo en la primera mitad del siglo pasado por Wolcott (1948), García-Díaz (1938) y otros. Actualmente hay 61 familias de insectos acuáticos reportados para la isla. Aunque la mayoría de los grupos de insectos acuáticos son poco conocidos, los esfuerzos taxonómicos en el pasado se han centrado en Ephemeroptera, Odonata y Trichoptera.

Nuestro inventario de la diversidad en curso tiene como objetivo aumentar el conocimiento de la fauna de Puerto Rico. Insectos se ha colectado alrededor de la isla (por ejemplo, El Yunque, Culebra, Vieques, Guánica) y todas las muestras se procesan y se deposita en el museo. También estamos colaborando con los investigadores asociados a la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Recursos Naturales en proyectos que por lo general donan el material recogido para ser depositados en la colección de entomología acuática. Más información, publicaciones, y una lista de familias reportadas para Puerto Rico se encuentran en http://www.ramirezlab.net/.

 

Alonso Ramirez, Ph.D; Pablo E. Gutiérrez Fonseca, Candidato a Ph.D.; Keysa Rosas, Estudiante de M.Sc.; Checo Colon-Gaud, Ph.D.

Projecto:"Long-term patters in aquatic macroinvertebrate assemblage composition and structure"

Descripción:Los estudios de la dinámica a largo plazo de las poblaciones de animales son fundamentales para entender las respuestas a eventos poco frecuentes (por ejemplo, huracanes, sequías) y cambios globales (por ejemplo, el cambio climático o la expansión urbana). Estamos estudiando la dinámica a largo plazo de los macro invertebrados en dos ambientes contrastantes, los altamente urbanizados arroyos de Río Piedras y cuencas naturales en el Bosque Nacional El Yunque. Teniendo en cuenta el grado de urbanización de la isla y los cambios provistos en el clima, nuestro objetivo principal es evaluar los cambios en la diversidad de macro invertebrados asociados a crecimiento de zonas urbanas frente a los cambios asociados al cambio climático.

 

Patricia A. Burrowes, PhD

Projecto: "The reproductive biology and population genetics of a Puerto Rican cave-dwelling frog"

Descripción:Actualmente estoy interesada en el efecto del cambio climático en las fluctuaciones de las poblaciones de anfibios, así como, el papel que juega la estacionalidad en la modulación de ecología de las enfermedades, en particular la quitridiomicosis, en ranas de desarrollo directo. Los especímenes del Museo son una fuente importante de información para mi trabajo, ya que con una simple colecta de muestras de la piel de las ranas preservadas podemos detectar patógenos a través de herramientas moleculares, y responder a preguntas históricas sobre la prevalencia de la enfermedad.